VAREN IN EIGEN LAND


Wandelen en fietsen langsheen rivieren en kanalen is voor veel mensen synoniem voor rust, ontspanning en ademruimte. Maar ook varen kent bij het publiek steeds meer bijval. De vele veranderingen die de waterwegen de laatste 10 jaar ondergingen zijn hier niet vreemd aan: opnieuw schoner water, veel 'natte natuur', grauwe industriezones die verdwijnen en plaats maken voor nieuwe woonzones aan het water met veel groen. Tal van steden en gemeenten maken in hun historische stadskernen nieuwe toeristische aanlegplaatsen. Hun watersites worden echte toplocaties.

Je hoeft ook niet de gelukkige eigenaar te zijn van een jacht of enig ander binnenvaartuig om dit alles te kunnen ontdekken. Steeds meer mensen verkennen en beleven de binnenwateren door deel te nemen aan een dagje varen in eigen land met een 'nautische' touroperator. Verschillende 'nautische' organisaties sloegen jaren geleden de handen in elkaar en ontwikkelden een ruim aanbod aan gegidste boottochten en rondvaarten in eigen land.

De organisatie 'Kanaaltochten Brabant' laat jaarlijks duizenden passagiers van naderbij kennismaken met de Brabantse kanalen, 'Boottochten Scheldeland' biedt een ruim programma aan boottochten op de Dender en de Schelde en met 'Brussels by Water' kan je varen in de Brusselse regio en in Wallonië. Deze streekorganisaties brengen een zeer compleet en verrassend programma aan boottochten. Het varen wordt steeds begeleid door een nautische gids en er staat een ervaren schipper aan het roer. Deelnemen aan deze boottochten kan individueel of in groep.

Het vaaraanbod van deze streekorganisaties wordt gecoördineerd door nautische touroperator Rivertours die instaat voor de praktische uitvoering van de arrangementen, de reservaties, de tickets, de logistieke kant van het varen e.d.



Wat hebben onze rivieren en kanalen op het vlak van varen zoal te bieden?


De Dender

De Dender is één van onze meest idyllische rivieren. Zij doorkruist natuurgebieden, maar stroomt ook dwars door de centra van belangrijke historische steden als Geraardsbergen, Ninove en Aalst. Alleen bij de monding te Dendermonde werd de rivier buiten de stad geweerd. De getijdesluis van Dendermonde scheidt de Dender sedert 1978 van de getijgevoelige Zeeschelde, waardoor er geen getijden meer zijn op de Dender.
De Dender zoekt al meanderend haar weg door het landschap. Tijdens het varen ontdek je laaggelegen meersen, met afwisselend natuurlijke moerasgebieden en populierenaanplantingen. Oorspronkelijk was de Dender een sterk kronkelende rivier met wisselend waterpeil. Meestal is ze rustig, maar na een zware regenval kan het water razendsnel stijgen en heel hard stromen. Vandaar de naam 'Tanara', de bruisende, die de Kelten aan de Dender gaven. Die wispelturigheid heeft men altijd proberen beheersen. Varen bij zeer sterke stroming blijft evenwel verboden en om de Dender in de zomer bevaarbaar te maken, werden 12 sluizen en stuwen gebouwd om het waterpeil voldoende hoog te houden. Deze oude, nog met de hand bediende sluizen dragen bij tot de charme van de Dender. Als toetje legden de oude, monumentenrijke steden fietspaden en mooie openbare ruimtes aan langs het water. Maar de Denderstreek bezit vooral veel natuurschoon en de aantrekkingskracht van deze meanderende rivier te midden van veel groen is zeer groot. Varen op de Dender is dan ook een bijzonder aangename vrijetijdsbesteding.


De Schelde: varen, ontdekken, genieten.

De Schelde is de belangrijkste slagader van Vlaanderen. Ze is van onschatbaar belang voor zowel de economie, de cultuur als de natuur.
De rivier ontspringt in het noorden van Frankrijk in Gouy-Le-Catelet op het plateau van Saint-Quentin, 95m boven de zeespiegel. Het is een kleine bron, die eerst een beekje vormt en gevoed wordt door andere beekjes en zijrivieren. Al die beken en rivieren die de Schelde voeden, vormen samen met de Schelde het Scheldebekken. Als de Schelde België binnenkomt, is het niveauverschil met de zee gedaald tot 16m hoogte.
Tot Gent varen we op de Bovenschelde. Na Gent verandert haar naam in Zeeschelde. Vanaf dat ogenblik is de rivier al een beetje zee, de getijden zijn voelbaar tot in Gent en er is geen enkele stuw of andere hindernis meer tot aan de zee. Voorbij Antwerpen komt ze stilaan in Nederland en wordt ze Westerschelde genoemd. Ter hoogte van Vlissingen mondt de Schelde uit in de Noordzee.

Het ongewone aan de Schelde is dat de getijdenbeweging heel diep landinwaarts waarneembaar is. Ook in haar bijrivieren Durme, Rupel, Kleine en Grote Nete, Dijle en Zenne is het getij actief. Op de Dender wordt het getij tegengehouden door een stuw en sluis in Dendermonde.

De schorren en slikken die door de getijden ontstaan op de Scheldeoevers zijn op heel wat plaatsen beschermd natuurgebied. Het Schelde-estuarium herbergt een heel rijke flora en fauna. Het Scheldeland tussen de monding van de Rupel en de Dender wordt beschouwd als een van de mooiste rivierlandschappen van ons land. Varen op dit deel van de Schelde is dan ook een bijzondere belevenis.
De Schelde is natuurlijk ook een belangrijke scheepvaartroute voor de af- en aanvoer van en naar de havens van Antwerpen, Vlissingen, Terneuzen en zelfs Gent en Brussel. Neem je deel aan onze boottochten vanuit Antwerpen, dan zullen tijdens het varen meerdere zeer grote zeeschepen je vaarroute kruisen.

Aan de oevers van de Schelde ontstonden ook tal van rijke steden die getuigen van de hoogstaande kwaliteit en verfijndheid van de oude Vlaamse cultuur. Tijdens onze dagtochten combineren we het varen met gegidste bezoeken aan verschillende van deze historische centra, maar ook nieuwe monumenten zoals het 'MAS, museum aan de stroom' staan op het programma. Antwerpen, Rupelmonde, Temse, Dendermonde en Gent zijn maar enkele van de centra waar je keer op keer nieuwe ontdekkingen doet.


Varen door Brussel

Brussel werkt de laatste jaren sterk aan haar imago van 'stad en gewest aan het water' en voor velen is het ondertussen duidelijk dat ook Brussel 'haar waterweg' rijk is. En dan hebben we het deze keer niet over de Zenne, maar wel degelijk over het kanaal dat dwars door de hoofdstad loopt.
Het Zennekanaal wordt door de ene verguisd, maar door de andere 'geapprecieerd' als een blauw lint in de stad, dat ruimte en verademing biedt. Een open plek om langs te wandelen, te wonen, waar industrie verdwenen is of in snel tempo verdwijnt en fietspaden worden aangelegd… en waar je wel degelijk ook kan varen. En tijdens dat varen ontdek je vanaf de eerste rij die enorme metamorfose die de kanaalbuurten momenteel ondergaan.

Anderlecht werkt aan nieuwe woonwijken langs het kanaal, in centrum Brussel werden de kaaien vernieuwd en rijzen lofts 'met zicht op het kanaal' uit de grond, historische panden krijgen een nieuwe bestemming, waarbij het authentieke karakter maximaal bewaard wordt (zie het prachtige Tours & Taxis, maar ook bv. aan de voormalige maalderij aan de Demetskaai starten binnenkort de renovatiewerken).
Verder noordwaarts krijgt het Brusselse bouwproject met de Atenor-toren gestalte en de eerste appartementen, parkjes en openbare ruimtes van het ambitieuze Watersite project aan het kanaal te Vilvoorde zijn klaar. In Neder-Over-Heembeek komt een passagiersterminal voor cruiseschepen en te Machelen op rechteroever, op minder dan 500m van het kanaal zal misschien ooit het veelbesproken Uplace verschijnen.

Een nautische gids aan boord brengt tijdens het varen met hart en ziel het verhaal van het kanaal en zijn vele aspecten. Varen in Brussel en op het Zennekanaal is synoniem voor een boeiende en leerrijke ervaring.


Meer informatie over de uitgebreide vaarmogelijkheden in eigen land vind je op websites van Rivertours, Kanaaltochten Brabant en Brussels by Water.

gegidste boottocht Dender
gegidst bezoek Dendermonde
varen Sint-Amands Schelde
geleide wandeling Rupel winter
bezoek hydraulische lift - historisch Centrumkanaal
boottocht Zeekanaal Brussel-Schelde
geleid bezoek Ford Breendonk
varen Mariekerke - Sint-Amands - Schelde boottocht Schelde met gids boot Ark kanaal Halle